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你工作,别人才会有工作

2018-10-10来源:铅笔经济研究社 作者:李子暘

  该退休的人不退休,接着干活儿,继续占据工作位置,会让别人尤其是年轻人少一个工作位置,让某人找不到工作。在许多人看来,这是不言自明的道理。

  但如果你肯动动脑筋思考一下,就会发现,事实是正好相反的。一个人继续工作,不但不会减少,反而能增加别人的就业机会。

工作和职场

  (暂空一行,给你留出时间大喊“胡说八道,一派胡言,莫名其妙,颠倒黑白”)

  喊完了吗?那好,我来说说理由。

  交换是人类社会中的基本现实之一。所谓交换,也就是生意、买卖、贸易。市场中,人们天天忙的事情,就是生产用于交换的东西,然后设法找人进行交换。

  既然是交换,那就至少要有两个人,分别持有至少一件东西,互换。如果只是一个人有东西,另一个人两手空空且什么也不会干,那是不可能有什么交换的。

  假设有个铁匠,努力工作,做出许多镰刀。他自己当然用不了这许多镰刀。镰刀又不能吃。铁匠需要找到农夫,用镰刀换些麦子回家磨面蒸包子吃。

  但他在村里找来找去,没有找到农夫,只找到一大帮闲在那里晒太阳的懒汉。懒汉们一边晒太阳捉虱子一边说:我们都是好心人,不和你抢活儿干。如果我们都干活儿,你就没活儿可干了,就只好饿死了。现在你有活儿可干,多亏了我们闲着。为了表示感谢,你应该给我们送饭来吃。

  铁匠呸了一口,转身去远处的另一个村子。那里的人很勤劳,没有一个闲着的,都在努力耕田,产出的小麦堆满仓。他们正需要铁匠的镰刀。大家互相交换。农夫得到了新镰刀,铁匠拿着小麦回家磨面蒸包子去了。

  铁匠天天都要吃饭,他不能偷懒不干活。因为可以和农夫交换小麦,对铁匠来说,生产镰刀,就等于生产麦子,就是在挣饭吃。

  农夫耕作,生产出铁匠需要的麦子,让铁匠的镰刀有了市场销路。懒汉什么也不生产,拿不出任何东西和铁匠交换。农夫和懒汉,到底是谁,让铁匠一直有活儿可干,可以养家糊口呢?

  懒汉好,懒汉妙,懒汉都是好心人。他们不和别人抢工作,他们把工作的机会留给别人。社会需要更多的懒汉,而不是更多的努力工作者,是吗?

  那位教授,你再满嘴胡吣误人子弟,我一脚踹死你!

  在市场交换中,人们生产,是为了满足别人的需要,但他们不会把产品白白送给别人。别人要拿出产品来交换。这种交换的愿望,被称为需求。需求不是你想要,而是你想买。想买就得有钱,想要有钱,就得干活儿。你干活儿越多,挣钱越多,需求也就越多,和别人进行交换的机会越多。别人为了满足你的需求,为了和你进行交换,才有活儿可干。

  你那持续增长的需求,源于你持续不断的工作和创造财富。你工作,创造出财富,才有可能参与交换。你的工作,为别人创造出市场需求。同样,别人工作,你的产品才有需求,才有市场销路,你才能继续工作。

  一言以蔽之,工作的人越多,需求越旺盛。闲着的懒汉越多,需求越低迷。

  铁匠生产出的镰刀,它们的市场交换需求,是农夫辛苦耕种出来的麦子,不是懒汉们的无所事事。对农夫的麦子的需求,来自于铁匠的镰刀,而不是懒汉手背朝下伸出的讨饭碗。

  农夫越是辛苦工作,铁匠越有活儿可干。反过来也一样,如果铁匠铺生意大发展,雇上几百个伙计打铁,麦子的市场需求,也就更大了。

  你努力工作,挣了大钱,自然就会买车买房,到处旅游。这些需求,就为别人提供了工作机会。你不上班在家吃低保,能有什么市场需求?

  那些市场需求最旺盛的地方,一定也是生产最发达的地方。美国市场是世界最大的市场,不是因为美国人更会乞讨,而是因为美国人更多工作。同样的产品,在中国沿海发达地区销售多,还是在内地贫困地区销售多?

  生活在一群什么也不干的懒汉中,你才会真正无事可做。懒汉们可能需要很多,但可用于市场交换的需求很少。他们不干活,不和别人抢活儿干,不但不能让别人有工作机会,反而减少了别人在市场中挣钱的可能。你怎么可能从一个一无所有的人那里挣钱呢?

  当然,你可以自给自足,脱离和别人交换,过鲁滨逊式的生活。不过,那种生活实在悲惨。光砍柴生火一项,就够你忙活大半天的。能用上支铅笔写字,就算是顶级高科技了。

  只要你参与市场交换,享受分工带来的好处,你就需要自己和别人都努力工作。你不需要懒汉。谁也不需要懒汉,只有那些错误的经济学才歌颂懒汉,胡说什么不工作的人为别人保留了工作机会。

  不过,你看到的是,甲不退休离开,乙就不能入职接替他的工作。明明是甲工作阻碍了乙就业。这怎么解释呢?

  这是因为混淆了某公司的就业数量和整体就业数量的区别。

  某公司的就业机会,可能是固定的。一个萝卜一个坑。不拔去一个老萝卜,就不能种下一棵新萝卜。但公共政策为什么要关心某公司的就业数量?公共政策应该关心的是整体就业数量。

  对于某个具体公司来说,技术变迁、经济周期、经营策略、消费者偏好变化,都会影响他们的就业数量。但这种变化,和社会整体就业数量变化是两码事。某公司的工作位置大幅减少,甚至公司破产消失,完全可能和社会整体就业的大幅增长同时出现。

  那些认为自动化设备会减少就业机会的人,犯的是同样的错误,混淆了具体公司就业数量和整体数量。

  想要维持某公司的就业数量不减少,就必须保持原有的经济、技术、竞争格局不变。所以,那些人反对技术进步、反对自动化,甚至反对一切变革和发展。

  整体就业数量的增加不依赖任何特定的技术、经济、竞争格局。决定整体就业数量的,只是生产的发展程度。生产越发展,就业越充分。工作的人越多,就业机会越多。而影响具体行业具体公司就业数量,则是一些局部、偶然的因素。

  实际上,公共政策根本就不必关心就业数量。只要让人们自由创造财富,自由兴办企业,就业就不是个问题。人们工作越多,创造出来就业机会也就越多。只有在政府用各种管制限制人们的生产经营活动之后,就业才成为需要解决的问题。

  工作机会是创造出来的,不是保留出来的。你工作,别人才会有工作。不要以为只有你放弃工作,别人才能得到工作。同样,别人努力工作,你工作挣钱的机会,一定是增加而不是减少了。

  取消对市场蛮横无知、自作聪明的管制,放手让人们去寻求自己的发展之路、致富之路,就业就永远不是问题。劳动力资源和其他资源一样,多多益善。

  作者李子暘 为铅笔经济研究社主编